Los Reyes Magos

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Los Reyes Magos son los visitantes que llegaron a Belén para adorar al recién nacido Jesús de Nazaret en el evangelio de Mateo (2:1-2). «Magos» es una transliteración del griego, del antiguo persa magus («poderoso») como referencia a los sacerdotes zoroastrianos del posterior Imperio persa. También eran conocidos como famosos astrólogos que intentaban comprender la relación de los poderes del universo con los humanos.

En la Biblia del Rey Jaime, el evangelio de Mateo los calificó de «sabios de Oriente a Jerusalén» (Mateo 2:1). En este sentido, muchos consideraban que tenían más conocimientos sobre la naturaleza y sus fenómenos. Así, la palabra inglesa «magic» se derivó de la idea de que la naturaleza podía ser manipulada mediante estos conocimientos, para bien o para mal.

Heródoto afirmaba que los magos eran originalmente los aristócratas de Media, que también estaban dotados para la interpretación de los sueños. Con la difusión del helenismo, magos se convirtió en un adjetivo; magas techne, o ars magica en latín, se refería a los conocimientos de astrología y rituales mágicos. Todos estos elementos conceptuales confluyen en el relato de Mateo.

La Natividad de Mateo

Los evangelios utilizaron los libros de los Profetas de Israel relativos a los últimos días en los que el Dios de Israel establecería su reino en la tierra, que incluía el levantamiento de un mesías («ungido»). El ministerio de Jesús de Nazaret se enmarcó en esa tradición; los evangelios utilizan sistemáticamente pasajes de los Profetas. Cuando José descubrió que María estaba embarazada antes de su matrimonio, se le apareció un ángel para explicárselo: «Todo esto ocurrió para que se cumpliera lo que el Señor había dicho por medio del profeta: «La virgen concebirá y dará a luz un hijo, y le llamarán Emmanuel» (que significa «Dios con nosotros»). (Mateo 1:22-23)».

Mateo citó Isaías 7:14, pero tiene un notable problema histórico. Cuando las Escrituras hebreas se tradujeron al griego hacia el año 200 a.C. (conocida como la Septuaginta) hubo algunos fallos de traducción. La cita anterior de Isaías 7:14 se lee almah en hebreo, que significa una mujer joven que ha pasado la pubertad. En la traducción griega se convirtió en parthenos («virgen»).

La visita de los Reyes Magos

«Después de que Jesús naciera en Belén de Judea, en tiempos del rey Herodes, llegaron a Jerusalén unos Magos de Oriente que preguntaron: «¿Dónde está el que ha nacido como rey de los judíos? Hemos visto su estrella al salir y hemos venido a adorarle». Al oír esto, el rey Herodes se turbó, y toda Jerusalén con él. Cuando convocó a todos los sumos sacerdotes del pueblo y a los maestros de la ley, les preguntó dónde iba a nacer el Mesías. «En Belén de Judea», le respondieron, «porque así lo ha escrito el profeta: Pero tú, Belén, en la tierra de Judá, no eres en absoluto la más pequeña entre los gobernantes de Judá, porque de ti saldrá un gobernante que pastoreará a mi pueblo Israel». (Mateo 2:1-6)

Herodes el Grande (c. 75-4 a.C.) los envió a Belén, pero les dijo que le avisaran si encontraban al niño para poder adorarlo también.

«Al llegar a la casa, vieron al niño con su madre María, se inclinaron y lo adoraron. Luego abrieron sus tesoros y le entregaron regalos de oro, incienso y mirra. Y advertidos en sueños de que no volvieran a Herodes, regresaron a su país por otro camino». (Mateo 2:11-12)

Lo más probable es que la estrella sea una referencia a una línea del Libro de los Números: «Una estrella saldrá de Jacob; un cetro se levantará de Israel. Aplastará las frentes de Moab, los cráneos de todos los pueblos de Sheth». (Números 24:17)

Un tema dominante en el evangelio de Mateo era que Jesús era un profeta como Moisés, que se levantaría en los últimos días (predicho por Moisés en su discurso de despedida). Todo en esta historia era para recordar al lector el tiempo de Moisés en Egipto. El hecho de que José recibiera toda la información en sueños recuerda a José en el Éxodo, que era un intérprete de sueños. Los Magos que visitan a Herodes primero son utilizados como el impulso para la posterior matanza de inocentes por parte de Herodes (niños de dos años en Belén) imitando la orden del Faraón de matar a los niños hebreos.

Los Magos como gentiles
La historia de la natividad de Mateo incorpora muchos elementos que fueron importantes en la formación del cristianismo primitivo. Los Magos son personajes importantes para Mateo, ya que son gentiles (no judíos), forasteros. En una generación, los no judíos superaban en número a los judíos en las primeras comunidades cristianas. Mateo afirmaba que esa era la intención de Dios desde el principio.

En este contexto, la cita anterior de Isaías, de que el niño se llamará Emmanuel («Dios con nosotros») era un término compartido por la cultura dominante para describir una manifestación de un dios en la tierra. En muchas de las culturas antiguas, el rey solía ser considerado divino o el producto de un dios y un humano, y por tanto digno de adoración. Mateo subraya la idea de que fueron los Magos, que eran gentiles, los primeros en reconocer una manifestación (la presencia) del Dios de Israel en este niño.

Otro término griego, epiphaneia («aparición» o «manifestación») dio la palabra española «epifanía», que significa revelación. Así, la historia de los Reyes Magos se incorporó a la liturgia cristiana como la Epifanía, tradicionalmente asignada a doce días después de la Navidad en el calendario occidental, y dos semanas después en el calendario ortodoxo.

Los regalos de los Reyes Magos
El oro, el incienso y la mirra eran artículos muy caros que solo se ofrecían a los reyes o se utilizaban en los rituales reales. La mirra era una hierba mezclada con aceite que se aplicaba en la preparación funeraria del rey. En el siglo II d.C., los Reyes Magos eran designados como reyes, muy probablemente por las Escrituras, como en Isaías 60:3-6: «Las naciones acudirán a tu luz, y los reyes al resplandor de tu aurora. …. llevando oro e incienso». Los comentarios cristianos posteriores interpretaron los tres regalos como símbolos prolépticos de Jesús: el oro, porque era un rey; el incienso, porque Jesús era digno de adoración; la mirra, por su eventual muerte y sepultura.

El origen y los nombres de los Reyes Magos
Mateo no menciona a los tres magos, pero se deriva de los tres regalos. Las especulaciones sobre el Oriente incluyen a Arabia, la fuente comercial del incienso y la mirra. La interpretación más común sigue siendo la de Persia. La iconografía cristiana medieval los representaba vestidos como persas, con turbantes y túnicas vaporosas. Se los sigue representando así en los belenes tradicionales de Navidad.

Los nombres individuales de los Reyes Magos proceden probablemente de un manuscrito escrito en Alejandría, Egipto, hacia el año 500 d.C. Otros detalles se añadieron a partir de un manuscrito irlandés del siglo VIII. En la tradición occidental son:

Melchor: un anciano de pelo blanco y larga barba – un rey de Persia
Gaspar: imberbe y de tez rubicunda – rey de la India
Baltasar: de piel negra y gran barba – un rey de Arabia o un moro

La mención del color de la piel puede representar las naciones representadas en las genealogías de los hijos de Noé, Sem, Cam y Jafet. Según la tradición, todos vivieron más de 100 años. Su experiencia los llevó a convertirse al cristianismo, y se cuenta que todos murieron como mártires (del Chronicon Omnimodae Historiae de Dextro, del siglo XVII).

Helena, la madre del emperador romano Constantino I, viajó a Tierra Santa en el año 324 d.C. y descubrió los lugares de la natividad y la tumba de Jesús en Jerusalén. Las leyendas posteriores afirman que también encontró los huesos de los Reyes Magos y los llevó a Constantinopla. Ahora se encuentran en el Santuario de los Reyes Magos de la Catedral de Colonia, establecido por Federico I, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (que gobernó de 1155 a 1190). Sin embargo, Marco Polo (1254-1324) afirmó haber visitado sus tumbas en Saveh, una ciudad al sur de Teherán.

Historicidad
Los estudiosos siguen debatiendo la credibilidad histórica del relato de Mateo. Los astrónomos señalan que hubo una retrogradación y estacionamiento de la estrella real, Júpiter, el 17 de abril del año 6 a.C. Sin embargo, este acontecimiento no se menciona en ninguna literatura antigua.

Herodes el Grande se convirtió en el rey más odiado de la historia judía. Su biógrafo de la corte, Nicolás de Damasco, escribió una Vida de Herodes en 20 volúmenes, que no ha sobrevivido intacta, pero gran parte de ella fue citada y utilizada para reconstruir la historia de este período por el historiador judío Flavio Josefo (36-100 d.C.). Aparte de Mateo, no hay pruebas de que Herodes matara a los bebés en Belén. Sin embargo, décadas después de la muerte de Herodes, la historia era creíble porque Herodes era infame por matar a sus propios hijos por conspirar contra él.

Y, por último, la versión de Lucas de la natividad no incluye la visita de los Reyes Magos, ni se menciona en ninguna otra parte del Nuevo Testamento. Sin embargo, las representaciones navideñas tradicionales incorporan ambas versiones, combinando todos los elementos en Belén.

Preguntas y respuestas
¿Quiénes eran los tres Reyes Magos?
Los Reyes Magos fueron los visitantes que llegaron a Belén para adorar al recién nacido Jesús de Nazaret en el evangelio de Mateo. Los nombres individuales provienen probablemente de un manuscrito posterior; son Melchor, Gaspar y Baltasar.

¿De dónde venían los Reyes Magos?
Vinieron de Oriente y la interpretación más común es la de Persia.

¿Qué significan los Reyes Magos?
«Magi» es una transliteración del griego «magos» del antiguo persa «magus» («poderoso»). En la Biblia King James, el evangelio de Mateo los denomina «hombres sabios».



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